Zwrotnik to równoleżnik ziemski leżący na szerokości 23°27′; nad zwrotnikiem Słońce zawraca w swym pozornym rocznym ruchu po niebie.
22 grudnia Słońce dochodzi do zwrotnika półkuli południowej. Moment ten (zw. przesileniem zimowym) rozpoczyna astronomiczną zimę. Równocześnie Słońce wstępuje w znak Koziorożca, stąd nazwa zwrotnika południowego: zwrotnik Koziorożca
22 czerwca Słońce dochodzi do zwrotnika półkuli północnej. Moment ten (zw. przesileniem letnim) rozpoczyna astronomiczne lato. Równocześnie Słońce wstępuje w znak Raka, stąd nazwa zwrotnika północnego: zwrotnik Raka.
Słońce można obserwować w zenicie tylko w obszarze pomiędzy zwrotnikami. Obszar ten nazywa się tropikiem.
Publikacja wraz ze zdjęciami jest udostępniona w Encyklopedii "Zgapedia" części portalu zgapa.pl. Treść objęta jest licencją GNU FDL Wolnej Dokumentacji w wersji 1.3 lub dowolnej pózniejszej opublikowanej przez Free Software Foundation i została ona opracowana na podstawie Wikipedii, tutaj możesz znaleźć artykuł źródłowy oraz autorów. Warunki użytkowania Encyklopedii znajdziesz na tej stronie.