Wielka Rafa Koralowa, Wielka Bariera Koralowa (ang. Great Barrier Reef) – największa na świecie rafa koralowa, położona u wybrzeży Australii. Jest to wyjątkowy, największy na Ziemi wytwór organizmów żywych, widoczny nawet z kosmosu (jako biała smuga na tle błękitnego oceanu).

Położenie

Wielka Rafa Koralowa rozciąga się na długości ponad 2000 km, równolegle do północno-wschodnich wybrzeży australijskiego stanu Queensland, od przylądka York (cieśnina Torresa) aż do Gladstone na południe od Zwrotnika Koziorożca.

Podstawowe dane

Szerokość rafy wynosi od 300 m do 2 km, a odległość od stałego lądu od 8 do 180 km. Składa się ona z około 2500 osobnych raf i ponad 1000 wysypek. Łączna powierzchnia Wielkiej Rafy Koralowej wynosi 230 tys. km². Badania przeprowadzone na rafie wykazały, że grubość tworzącej ją warstwy koralowca przekracza 500 m. Wiek rafy ocenia się na ok. 2 mln lat, a niektórych jej części nawet na 18 mln lat.

Walory przyrodnicze

Występuje ok. 350 gatunków koralowców, 1500 gatunków ryb, ponad 4000 gatunków mięczaków, 500 gatunków wodorostów oraz 215 gatunków ptaków. Większe wyspy pokryte są gęstą roślinnością tropikalną. Wielka Rafa Koralowa jest jedną z większych atrakcji turystycznych Australii.
Od 26 października 1981 roku, jako park morski (Great Barrier Reef Marine Park), objęta ochroną, wpisana na Listę Światowego Dziedzictwa Kulturalnego i Przyrodniczego UNESCO. Powierzchania parku, chronionego przez UNESCO, rozciąga się na obszarze 346 000 km². (Morze Koralowe, Wielka Rafa Koralowa oraz lasy tropikalne Queensland).

Typy raf

Rafy dzieli się na dwa typy:
  • przybrzeżne - występujące u spadzistych brzegów wysp lub stałego lądu
  • oraz barierowe - dalej od brzegu stałego lądu

Odkrywcy Wielkiej Rafy Koralowej

Publikacja wraz ze zdjęciami jest udostępniona w Encyklopedii "Zgapedia" części portalu zgapa.pl. Treść objęta jest licencją GNU FDL Wolnej Dokumentacji w wersji 1.3 lub dowolnej pózniejszej opublikowanej przez Free Software Foundation i została ona opracowana na podstawie Wikipedii, tutaj możesz znaleźć artykuł źródłowy oraz autorów. Warunki użytkowania Encyklopedii znajdziesz na tej stronie.
Prezentowane filmy poczhodzą z serwisu YouTube, portal zgapa.pl nie jest ich autorem i nie ponosi odpowiedzialności za ich treści.